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Olney: Jugar durante la pandemia es el mayor desafío de MLB en 2020

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Olney: Grandes preocupaciones entre jugadores sobre el protocolo de seguridad de MLB (0:50)

Buster Olney analiza las preocupaciones de los jugadores de MLB sobre los protocolos de salud y seguridad por el coronavirus que la liga intenta implementar para la temporada 2020. (0:50)

Ver como Major League Baseball comienza un segundo entrenamiento "primaveral" a esta altura, en medio de las crecientes infecciones por coronavirus en los estados donde residen cientos de jugadores de béisbol, es como subirse a un velero justo cuando las bandas externas de un huracán se arremolinan en el horizonte.

Pero aquí es donde está el béisbol en este momento, y si trabajas en la industria, casi sientes la necesidad de desviar la vista, debido al personal, los jugadores y los miembros de las familias que estarán en mayor riesgo en los próximos días por el bien de un puñado de juegos. Si eres parte del ejército de personas asignadas para hacer que esto funcione, no hay nada que puedas hacer más que lo mejor posible, sin ningún precedente real, entrenamiento o preparación sustantiva en la que confiar.

Todos los equipos y jugadores han recibido más de 100 páginas de protocolos de salud y seguridad, con gráficos codificados por colores, diagramas de ejercicios de distancia social y cuestionarios de diagnóstico, pero el material es completamente nuevo y desconocido.

Hay mucho terreno por cubrir en el texto, pero hay mucho más que no se puede tener en cuenta, como el movimiento de las zonas calientes del virus a través del cual cada uno de los más de 2,000 miembros del equipo podría pasar a convertirse en portador sin saberlo. Sabemos por el ejemplo nacional que no hay una guía real en el mundo real, cuando algunos jugadores y empleados no comparten la misma vigilancia sobre el distanciamiento social que sus pares, incluso cuando el número de nuevos casos positivos en todo el país aumentó de aproximadamente 18,000 el 15 de junio hasta casi 45,000 reportados el sábado.

Todos en el juego naturalmente tienen los dedos cruzados para que esto pueda funcionar, los dedos cruzados para pasar el campamento de verano, la temporada regular de 60 juegos y la postemporada que podría ser especialmente lucrativa para las Grandes Ligas. Pero entre algunos a nivel de campo, existe un enorme escepticismo de que todos superarán esto, según lo planeado, y la preocupación de que cortejarán la tragedia en el camino.

La ciencia de las infecciones es desalentadora y las matemáticas son abrumadoras. Como señaló un funcionario del equipo, la Asociación Nacional de Baloncesto intentará reiniciar su temporada en una burbuja de contención en Orlando, Florida, intentando dejar alejados al coronavirus y los forasteros con riesgo de infección. Major League Baseball, por otro lado, intentará hacer negocios en docenas de lugares, y después de sus entrenamientos, los jugadores regresarán a sus hogares, apartamentos, habitaciones de hotel y a sus seres queridos que han estado expuestos a otros fuera de cualquier burbuja teórica.

La NBA intentará hacer su trabajo bajo un mismo techo, con acceso restringido. La temporada de las Grandes Ligas será un largo camino, con bandas itinerantes de jugadores que se mudan de uestado a estado, de ciudad a ciudad, de hotel a hotel en las mejores circunstancias. En el peor de los casos, los jugadores se aventurarán fuera de la zona segura, algo que los empleados esperan que suceda de manera regular.

En Houston, los hospitales están cerca o a capacidad completa debido a los infectados con el coronavirus. Willie Weinbaum de ESPN le preguntó a Carlos del Río, epidemiólogo de la Facultad de Medicina de la Universidad Emory de Atlanta, sobre el regreso de las Grandes Ligas a Houston en este momento. "Creo que Houston no debería tener nada de eso", dijo. El Dr. del Río podría necesitar meses para controlar la emergencia de COVID-19. "Realmente no creo que puedas jugar en Houston".

El relevista de Oakland A, Jake Diekman, se unió al podcast de Baseball Tonight el viernes y discutió la realidad de que la presión de grupo será importante, que, en cierto sentido, los jugadores tendrán que vigilarse mutuamente para que no se escapen de noche para hacer menos distanciamiento social. Sin embargo, hay funcionarios del club que creen que este es un alto nivel de conducta que probablemente esté fuera de su alcance. La mejor oportunidad del deporte es que todos vayan en la misma dirección, pero es preferible esperar paz laboral en el béisbol que todas las perspectivas polarizadas se fusionen a la vez. Usar una máscara es como elegir no beber y conducir: se trata de protegerte no solo a ti mismo sino a otras personas a las que podrías poner en peligro, pero no hay unanimidad sobre cómo mirar al COVID-19.

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En esta etapa, es imposible señalar con el dedo a la culpa. El comisionado Rob Manfred es abogado, no experto en salud. Los gerentes generales son maestros del desarrollo de jugadores, negociaciones de contratos y valoración de talentos; ninguno de ellos esperaba convertirse en director de operaciones de la gestión de COVID-19, y están aprendiendo cómo ejecutar pruebas y aislamiento sobre la marcha. Los mánager están capacitados en las relaciones con los empleados y en el reconocimiento de los lanzadores agotados, no en la disciplina de distanciamiento social. Como señaló un agente, los jugadores han aprendido a confiar en las matemáticas y la ciencia del análisis del béisbol, pero comprender y adaptarse a una pandemia es algo más allá de su experiencia, o de la experiencia de cualquiera.

Pero como Jeff Passan escribió el viernes, Manfred tiene el poder de sacar el béisbol de este camino. Ante el número creciente de infecciones en algunos estados y las complicaciones en las trincheras al tratar de poner a los jugadores y el protocolo en su lugar, debería considerar al menos detener el inicio del reloj del béisbol con la esperanza de una cierta estabilización. Necesita estar listo para tomar la decisión realmente difícil de cancelar todo.

No habría vergüenza en eso. La nación más poderosa en la tierra ha sido invadida, a un costo extraordinario en vidas, empleos y riqueza. Estados Unidos a veces ha reflejado el béisbol en su evolución, con el movimiento de los Derechos Civiles ganando impulso después de la llegada de Jackie Robinson a los Brooklyn Dodgers y en el dolor y la respuesta nacional después del 11 de septiembre jugando en el Shea Stadium y otros recintos.

Pero en el año de la pandemia de coronavirus, Major League Baseball parece reflejar un país estancado y fracturado que busca desesperadamente mejores días en medio de una niebla de precariedad.

• Hay un sentimiento entre algunos jugadores de que la transparencia sobre el número total de pruebas positivas en toda la liga y de equipo a equipo es increíblemente importante en este momento, ya que sopesan las decisiones de participación que podrían afectar su bienestar y el de los miembros de la familia inmediata.

Hasta la fecha, algunos equipos se han negado a ofrecer cifras precisas de cuántos jugadores y empleados han dado positivo, a veces simplemente reconociendo que hubo pruebas positivas.

En las circunstancias actuales, algunos jugadores piensan que los equipos deberían estar éticamente obligados a hacer público de inmediato exactamente cuántos han dado positivo para que el contexto del día a día sea claro como el cristal.

Después de semanas de sospecha y desconfianza en las negociaciones laborales, a los jugadores les preocupa que todas las pruebas positivas no se les revelen a ellos primero, antes que a los equipos, y que esta información no se envíe de inmediato, independientemente de la situación competitiva.

• Las listas de las Grandes Ligas se descongelaron el viernes y los equipos ahora pueden hacer movimientos, pero los funcionarios del club creen que los movimientos serán lentos al principio, por algunas razones.

Primero, los gerentes generales han sido consumidos por cuestiones logísticas relacionadas con el regreso del béisbol, por lo que no se han presentado muchas propuestas.

En segundo lugar, es casi imposible evaluar y atribuir valor a cualquier jugador en las circunstancias actuales. Los gerentes generales en realidad no saben si la temporada 2020 será de un juego o 60 en medio de la pandemia. Por ejemplo, si los Dodgers hubieran sabido lo que iba a suceder este año, probablemente no habrían invertido el tipo de recursos que puieron sobre la mesa para negociar con Mookie Betts.

Por último, debido a que los exploradores no pueden asistir a los entrenamientos de equipo programados en el segundo entrenamiento de "primavera", no están realmente en posición de evaluar si un jugador en particular puede ayudar a sus equipos.

Algunos gerentes generales creen que si la temporada se desarrolla y la confianza crece para que el deporte pueda llegar a la línea de meta, habrá una serie de movimientos previos a la fecha límite comercial del 31 de agosto.

• Con el bateador designado universal probablemente aquí para quedarse, podría ser hora de que el Salón de la Fama rastree el bate de Gerrit Cole, el que utilizó en el Juego 5 de la Serie Mundial 2019, y que podría haber sido el último turno al bate de un lanzador. Cole se enfrentó a Sean Doolittle en ese juego y se ponchó después de roletear en sus primeras dos apariciones en el plato.