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Serena Williams confirma que no jugará Abierto de Australia; Djokovic y Nadal entre participantes masculinos

MELBOURNE, Australia - Pronto después de que el nombre de Serena Williams estuvo ausente de la lista de participantes del Abierto de Australia, ella confirmó lo obvio: la siete veces campeona no disputará la edición del 2022 del Grand Slam que da inicio a la temporada en enero.

Williams, de 40 años, no juega desde que se retiró de su partido de primera ronda en Wimbledon con una lesión del tendón de la corva derecha. Ha caído al 41er. puesto del ranking. Ella conquistó el último de sus 23 títulos de Grand Slam en el Abierto de Australia de 2017, y perdió ante Naomi Osaka en sets corridos en las semifinales este año.

El sitio web del Abierto de Australia dijo el miércoles que la siete veces campeona de individuales no competiría en Melbourne "siguiendo las recomendaciones de su equipo médico".

"A pesar de que nunca es una decisión fácil de tomar, no me encuentro a un nivel físico óptimo para poder competir", le dijo Williams al sitio web. "Melbourne es una de mis ciudades favoritas y tengo muchas ganas de jugar el Abierto de Australia cada año. Echaré de menos ver a los aficionados, pero estoy ansiosa por volver y competir a mi máximo nivel".

Novak Djokovic apareció anotado en la lista de participantes como el máximo favorito en el cuadro masculino. Se trata de otro indicio de que el astro serbio competirá en el Melbourne Park a partir del 17 de enero, pese a la estricta normativa en Australia que exige a todos los jugadores, oficiales y aficionados estén completamente vacunados contra el COVID-19.

Djokovic se ha negado a comentar sobre su estado de vacunación en meses recientes, pero fue incluido la semana pasada en el equipo de Serbia que disputará la ATP Cup a partir del 1ro. de enero en Sydney.

Djokovic, nueve veces campeón en Australia, se encuentra empatado con Roger Federer y Rafael Nadal en la tabla histórica de ganadores de Grand Slam con 20 títulos. Nadal disputará el Abierto de Australia, pero Federer se perderá la cita mientras sigue recuperándose de una cirugía de rodilla.

Daniil Medvedev, quien puso fin al intento de Djokovic de ganar el Grand Slam de año calendario al vencerle en la final del U.S. Open, Alexander Zverev, Stefanos Tsitsipas y Andrey Rublev figuran por encima de Nadal, sexto preclasificado, en la lista de participantes. Nadal no representará a España en la ATP Cup.

Ash Barty encabeza la lista de participantes femeninas y continúa su búsqueda por poner fin a una larga sequía de títulos para las mujeres australianas en el torneo. La última australiana que conquistó el título de sencillos fue Chris O'Neil en 1978.

La campeona defensora Naomi Osaka aparece como 13ra. preclasificada, un lugar por debajo de la campeona del 2020, Sofia Kenin.

El lunes, Bianca Andreescu, la campeona del US Open 2019, anunció que se tomará una pausa del tenis para cuidad su salud mental y se ausentará de los primeros torneos de la próxima temporada, incluyendo el Abierto de Australia.