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Un año después del escándalo: ¿Cómo vemos a los Astros y qué sigue para MLB?

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José Altuve: 'Entiendo los ataques hacia los Astros' (2:28)

El intermedista venezolano se manifestó arrepentido por el escándalo de robo de señas en MLB, afirmó que le preocupa el legado que esto pueda dejar en su carrera, y al mismo tiempo defendió a Alex Cora y Carlos Beltrán. (2:28)

El 13 de enero de 2020, el comisionado de la MLB, Rob Manfred, dio a conocer sus hallazgos y anunció el castigo de los Houston Astros por robar señales electrónicamente durante la carrera del equipo en la Serie Mundial 2017. El mánager AJ Hinch y el gerente general Jeff Luhnow fueron suspendidos cada uno un año por MLB antes de que los Astros los despidieran, e incluso en una pandemia, las consecuencias del escándalo han estado en los titulares durante los 12 meses posteriores.

Un año después, le pedimos a nuestro panel de expertos de MLB que evaluaran cuánto ha cambiado su visión de los Astros, qué consecuencias podrían traer el próximo año para MLB y cómo será tratado el equipo cuando los fanáticos finalmente regresen a los estadios.

¿Cómo ves a los Astros un año después de su castigo?

Jeff Passan: Debido a que la historia completa de las trampas de los Astros permanece sin contar, los detalles granulares que permiten una comprensión más rica --como qué jugadores no solo se beneficiaron más del esquema de robo de señales, sino quiénes lo buscaron-- son esquivos. Sin eso, la historia es organizativa, y es por eso que, a pesar de todo el enfoque en unos pocos jugadores individuales, el disgusto por la organización de los Astros, en general, lo abruma. A pesar de que George Springer estuvo presente durante la trampa, los fanáticos anhelan que su equipo lo firme, incluso si todavía odian a los Astros. ¿Es eso lógico? No. ¿Eso es correcto? No. ¿Eso va a cambiar? No. Los Astros son los villanos que los fanáticos no sabían que querían.

Alden Gonzalez: Todavía veo a las estrellas que salpicaron a los Astros de 2017 a 2018, Carlos Correa, Springer, José Altuve y Alex Bregman, solo por nombrar a los más destacados, como jugadores sumamente talentosos que no necesitaban eludir las reglas para sobresalir, pero lo hicieron de todos modos porque pudieron salirse con la suya. Es una instantánea de una verdad fundamental sobre el comportamiento humano, particularmente en los niveles más altos de ciertas industrias, y cómo las presiones externas y las inseguridades inherentes a menudo llevan a las personas a sopesar lo que se puede lograr antes que lo que es ético. No es una excusa, solo una dura realidad: una que experimentó la Major League Baseball cuando el uso de drogas para mejorar el rendimiento se desbocó hace 20 años.

Nunca sabremos si los Astros de 2017 podrían haber ganado la Serie Mundial sin su elaborado esquema de robo de señales, lo cual es realmente una lástima. Ese era un grupo dominante de jugadores que debería recordarse con más cariño. Por desgracia, solo ellos tienen la culpa.

Buster Olney: Cuando das un paso atrás y piensas en el talento que reunió Jeff Luhnow, realmente fue uno de los grupos de peloteros más talentosos que hemos visto en las últimas décadas. Altuve podría algún día dar un discurso en Cooperstown, Springer terminará su carrera como uno de los héroes de postemporada más prolíficos de la historia, Bregman está entre los mejores jugadores del juego, Justin Verlander debería ser una selección unánime del Salón de la Fama, y tú podrías continuar enumerando los superlativos. No importa lo que suceda para los jugadores individualmente, sin embargo, los primeros párrafos de cualquier referencia histórica siempre harán hincapié en el robo de señales. Nos guste o no, ese es su legado.

David Schoenfield: Principalmente veo a los Astros actuales como una dinastía en declive. Gerrit Cole ya se ha ido, Springer y Michael Brantley son agentes libres, y Verlander (quien probablemente se perderá la temporada después de la cirugía Tommy John), Correa, Zack Greinke y Lance McCullers Jr. son todos agentes libres después de 2021. La estrella de mucho tiempo José Altuve tiene ahora 31 años, viene de un mal 2020 y juega en una posición en la que los jugadores a menudo no envejecen bien. Disfruté viendo a los Astros 2017-19, pero el escándalo de trampas obviamente deja una mancha permanente en sus logros. A medida que ese equipo ahora se dispersa en los vientos del béisbol, lo más interesante de la franquicia ya no es su pasado, sino lo que hará en el futuro.

Joon Lee: Como recordatorio de lo fácil que es exagerar el nombramiento de una dinastía después de una victoria en la Serie Mundial. Esto sucedió con los Chicago Cubs después de que también ganaron la Serie Mundial en 2016, pero cuando un grupo de estrellas jóvenes como José Altuve, Alex Bregman, Carlos Correa y George Springer ayudan a impulsar a un equipo a una victoria en la Serie Mundial, es fácil de imaginarlos haciendo su camino de regreso varias veces y tal vez levantando el trofeo nuevamente.

Solo unos años después, Gerrit Cole ya no está en el equipo y Justin Verlander se perderá la temporada debido a la cirugía Tommy John. Ese grupo central nunca recibirá otra oportunidad para redimirse después de que el escándalo de trampas puso un asterisco masivo en su título de 2017, y así será como los recordaremos dentro del contexto de la historia del béisbol cuando miremos hacia atrás.

Bradford Doolittle: No veo a los Astros actuales de manera diferente a como lo hago con cualquier otro equipo. Es un club talentoso con un mánager del Salón de la Fama y un joven gerente general que está tratando de hacer la transición de algunos puestos clave en la lista. Supongo en el fondo de mi mente, que las estrellas clave de 2017 que tuvieron temporadas peores de lo esperado el año pasado (José Altuve, Alex Bregman, Carlos Correa) se recuperen, aunque solo sea para validar lo buenos que fueron en temporadas pasadas. Pero hay demasiada agua debajo del puente para seguir intentando coser una letra escarlata en toda una franquicia. Estos son ahora los Dusty Baker-James Click Astros.

¿Cuál es la verdadera ofensiva de los Astros: el equipo que bateó .240 con un OPS de .720 en la temporada regular, o el que llevó a Houston a un Juego 7 de la Serie de Campeonato de la Liga Americana en 2020?

Olney: Sin Springer, asumiendo que se mude a otro equipo a través de la agencia libre, será muy difícil para los Astros replicar el tipo de producción que tenían antes de la temporada 2019. Y una de mis grandes preguntas sobre el equipo es el impacto a largo plazo en Altuve, y si recuperará la alegría con la que siempre había jugado antes de que surgiera la noticia del escándalo de robo de señales. Nunca pensé que Roberto Alomar fuera el mismo jugador después de su incidente de escupir, en parte porque fue realmente difícil para él hacer frente a las reacciones de enojo que escuchó cuando jugaba como visitante.

Lee: Estoy de acuerdo con Buster aquí. El talento en esta alineación en el futuro simplemente no es el mismo, especialmente con la pérdida de Springer. Altuve representa un punto de pivote masivo en la proyección del techo de la ofensiva de este equipo, y cuando se combina el impacto potencial a largo plazo del escándalo en su mental psiquis en el plato, además de mis propias preocupaciones personales sobre su curva de envejecimiento como jugador dado su tamaño / estructura combinada con su estilo de juego, representa el factor X ofensivo del equipo.

Passan: Es fácil para mí decir la ofensiva de postemporada, porque en cada incremento de la temporada de 60 juegos, pensé que los Astros estaban a punto de estallar. No lo hicieron, se colaron en los playoffs con balance de 29-31 y luego lucieron como antes del escándalo. Si bien perder potencialmente a Springer y Brantley este invierno reduce su alineación, su mejor bateador, Yordan Álvarez, regresa después de jugar solo dos juegos el año pasado. Bregman, Correa y Altuve buscarán ser las versiones más estándar de sí mismos y silenciarán la noción de que fueron creaciones de trampas, a pesar de que su excelencia amateur y de ligas menores fue muy anterior a eso. Y con Kyle Tucker asumiendo un lugar en el medio del orden, los Astros podrían no ser la ofensiva más potente en el béisbol, pero su forma debería estar mucho más cerca de la postemporada 2020 que de la temporada regular.

Schoenfield: Según las métricas avanzadas, como las carreras ponderadas creadas, la alineación de Houston 2019 fue una de las mejores de todos los tiempos. Algunas partes de eso ahora desaparecerán, pero como vimos en los playoffs, cuando los Astros batearon .270 / .352 / .442, esta todavía puede ser una alineación por encima del promedio. Recuerde, ni siquiera hemos visto a Álvarez en una temporada completa y su temporada de novato indicó que tiene la capacidad de ser uno de los tres o cuatro mejores bateadores del juego.

Doolittle: Definitivamente la versión de postemporada, y si Houston recuperara la misma lista este año, esperaría que se proyectara como una de las mejores ofensivas del béisbol. Por supuesto, Springer fue un componente importante en eso y perderlo es un gran problema. Aun así, los Astros proyectan al menos estar en el tercio superior de las ofensivas en el béisbol. No espero que se repitan muchas de las malas actuaciones de Houston en la temporada regular de 2020.

Gonzalez: Prefiero verlo de forma individual por la rotación natural. Sería fácil decir que Altuve bateó .219 / .286 / .344 porque no sabía que venía, o que el OPS de Bregman cayó 214 puntos porque no escuchó los golpes de la papelera, o que Correa registró la peor ponderación de carreras creadas plus de su carrera porque de repente tuvo que adivinar sobre los rompimientos. Pero sería igual de fácil mirar alrededor de la liga y tomar nota de todos los grandes bateadores que se desempeñaron muy por debajo de las normas de su carrera porque la temporada 2020 fue muy poco convencional. Esta sigue siendo una muy buena ofensiva.

¿Qué crees que traerá la próxima temporada para los Astros?

Schoenfield: De hecho, podría traer otra aparición en los playoffs en lo que podría ser un suave Oeste de la Liga Americana. Los Athletics parecen estar listos para un posible declive, dejando la división abierta de par en par, y si los Astros obtienen mejores temporadas de Altuve y Alex Bregman en combinación con el regreso de Yordan Álvarez, la ofensiva podría recuperarse de sus problemas en 2020. Incluso sin Verlander, hay profundidad en la rotación. El problema es que la confianza suprema que alguna vez tuvieron los Astros desapareció en 2020 y la necesitan para regresar en 2021.

Passan: Todo depende del formato de los playoffs. El Oeste de la Liga Americana no es tan desastroso como la Central de la Liga Nacional, pero está bastante cerca. Oakland podría ingresar a la temporada como el favorito prohibitivo, pero es probable que los Athletics pierdan una serie de componentes clave de su actual equipo ganador del título de división. Los Angeles Angels tienen las estrellas en su lugar, pero aún no han improvisado una rotación o bullpen de mucha sustancia y necesitan un receptor. Seattle está al menos a un año de distancia. Lo mismo con Texas. Entonces, un equipo de los Astros con esa ofensiva, una rotación con Zack Greinke, Lance McCullers Jr., José Urquidy y la sorpresa de los playoffs Framber Valdez. Sí, necesitan urgentemente la ayuda del bullpen, y perder a Liam Hendriks y Blake Treinen los dejó luchando, pero los Astros podrían encontrarse fácilmente en la cima de la división o, debido a la debilidad en el Oeste, en un puesto de comodín.

Lee: Todavía hay un buen equipo aquí. Dada la dinámica de la temporada COVID 2020, tiendo a tirar por la ventana muchos de los números de la temporada pasada debido a su tamaño de muestra relativamente pequeño dentro del contexto de una temporada de béisbol, pero sin duda será interesante ver cómo José Altuve y Alex Bregman se recuperan después de registrar números decepcionantes el año pasado. La falta de Verlander no disminuye enormemente las probabilidades de que este equipo pueda llegar a los playoffs dado lo que parece un Oeste de la Liga Americana muy abierto.

Olney: Continuarán compitiendo, pero sin Verlander durante la mayor parte del año, sin Springer, se volverá cada vez más difícil para ellos.

Gonzalez: Serán una versión un poco menor de lo que fueron en 2020, que fue una versión un poco menor de lo que fueron en 2019, lo que, al final, probablemente marcará el verdadero final de la racha dominante de este equipo. Cole ahora está en otra parte. Pronto, Springer y Michael Brantley probablemente también lo estarán. Y dentro de un año, podríamos estar diciendo lo mismo sobre Correa, Verlander y Greinke. El desarrollo de sus lanzadores jóvenes y el resurgimiento de Yordan Álvarez podrían mantener a los Astros relevantes hasta septiembre de este año, pero no será lo mismo. No estarán ni cerca.

Doolittle: Los Astros necesitan agregar dos jardineros titulares, o traer de vuelta a George Springer y / o Michael Brantley, o ambos, pero tal como están las cosas, Houston es el claro favorito en el Oeste de la Americana. Su margen de error es menor con Justin Verlander en la estantería, Springer probablemente aterrizará con otro club y una profundidad posicional mediocre. Pero vimos en la postemporada de 2020 lo buenos que aún son los Astros y espero que regresen a los playoffs en 2021, tratando de conseguirle a Dusty Baker la primera corona de la Serie Mundial como mánager.

Cuando los fanáticos regresen a los estadios, ¿cómo se comparará la recepción de los Astros en la carretera con la que hubieran recibido en una temporada 2020 normal?

Olney: Mientras haya miembros principales del equipo de 2017 con uniformes de los Astros, los fanáticos de otros equipos estarán a tope cuando Houston salga de gira.

Las respuestas de las redes sociales dieron mucha información sobre esta realidad durante la temporada 2020: cada vez que publicabas una nota neutral sobre uno de esos jugadores principales de los Astros, desencadenarías un tsunami de reacciones violentas, de palabras sobre tramposos y trampas. Nunca será más fácil para estos muchachos, lo que lleva a la pregunta más amplia de cómo lidiarán con las burlas y la ira.

Lee: Estos Astros no son los mismos Astros, pero no creo que a muchos fanáticos del béisbol les importe. Va a tomar mucho tiempo para los fanáticos del béisbol, tanto los más acérrimos como los casuales, asociar este equipo con algo más que su escándalo de trampas.

Passan: Todavía va a ser malo. No tan malo como hubiera sido en 2020, pero un año de cólera y resentimiento, y que Altuve, Correa y Bregman permanezcan con el equipo, hace que los abucheos y las burlas sean inevitables, independientemente del lugar de la carretera. Es probable que se centre mucho más en las caras del escándalo: los bateadores que estuvieron presentes en 2017.

Schoenfield: Cuando era niño y crecía en Seattle e iba a los juegos de los Mariners en el Kingdome, no había nada más divertido que abuchear (y ocasionalmente vencer) a los Yankees. ¿Por qué? Eran los Yankees; no necesitábamos una razón. Bueno, los fanáticos tienen una razón para abuchear a los Astros y no rehuirán la oportunidad.

Doolittle: No habrá protestas ni eventos organizados como el año pasado, o no muchos de todos modos. AJ Hinch está en Detroit y será abucheado durante los próximos años cuando aparezca en el campo. Springer, Altuve, Correa, Bregman, todos enfrentarán abucheos por el resto de sus carreras, y espero que los abucheos sean más fuertes este año de lo que serán en las próximas temporadas. Me sorprendería si el vitriolo general dirigido a los Astros fuera como lo hubiera sido si la temporada 2020 se hubiera desarrollado de manera normal. Quiero decir, ¿quién abuchea a Dusty Baker?

¿Cuánto ha cambiado el deporte el escándalo de los Astros?

Passan: De la misma manera que lo hicieron los PED: no mucho. Los comportamientos que llevaron a los Astros al esquema: un deseo profundo e implacable de ganar; flexibilidad moral; ingenio profesional - no se puede erradicar. Casi todas las personas que lo ejecutaron o no lo detuvieron, AJ Hinch y Alex Cora, están dirigiendo nuevamente. Springer está a punto de firmar un megacontrato este año y Correa el próximo. Jim Crane todavía posee, y es muy práctico en la ejecución, de los Astros. Rob Manfred es el comisionado. Las únicas personas que faltan son el gerente general Jeff Luhnow y el asistente del gerente general Brandon Taubman, y eso se debe tanto a los sentimientos personales de cada uno como a sus vínculos con el escándalo.

Quizás el cambio más demostrable es la brecha entre los fanáticos y el deporte que aman. No es que fundamentalmente no les guste el béisbol. Eso es algo difícil de hacer. Es béisbol. Simplemente están frustrados por el hecho de que una Serie Mundial fue ganada por un equipo que durante todo el año utilizó métodos tramposos tan atroces y que se le permitió permanecer de pie con lo que equivalía a un golpecito en la mano.

Schoenfield: La historia del béisbol es la historia de los jugadores que intentan obtener una ventaja, legal o ilegalmente, ya sea robando señales, taponando bates, arreglando el béisbol e incluso, en los primeros días, haciendo tropezar a los corredores mientras corrían las bases. Este escándalo no va a detener eso (solo mire la controversia actual que rodea a los lanzadores que usan brebajes pegajosos para mejorar su agarre, aunque técnicamente va en contra de las reglas).

MLB prohibió todos los videos del juego en 2020, aunque eso se debió al COVID, no al escándalo de trampa de los Astros. Si bien algunos jugadores culparon de sus luchas en 2020 a la falta de ese video en el juego, me encantaría ver a MLB prohibirlo permanentemente, lo que dificultaría el robo de señales. Deja que la tecnología se estudie antes del juego. Juega como si se jugara en las pequeñas ligas o en la escuela secundaria.

Lee: Sonreí con satisfacción por algunas de las reacciones exageradas de algunos de los jugadores y equipos de la liga cuando los Astros fueron sorprendidos haciendo trampa cuando es ampliamente conocido en la liga que usar videos para robar señales no era una práctica infrecuente. Vemos algún tipo de trampa casi todos los días en el estadio de béisbol con solo mirar el montículo y observar a un lanzador tras otro usando algún tipo de sustancia pegajosa en un guante o sombrero para aumentar la velocidad de giro de sus lanzamientos, algo que muchos en la liga reconocen como una práctica muy extendida.

La afluencia de nueva tecnología ha demostrado cuánto puede afectar la velocidad de giro a un juego, lanzamiento por lanzamiento, y no estoy seguro de que sea posible cuantificar el efecto acumulativo en el transcurso de una temporada de un equipo que roba señales o lanzadores aumentando su velocidad de rotación. Personalmente, creo que la MLB debería regular mejor el uso de video durante los juegos, pero también creo que deberíamos dejar de engañarnos a nosotros mismos y legalizar el uso de sustancias pegajosas aprobadas para los lanzadores si la gente alrededor del juego simplemente va a aceptar su uso.

Olney: Finalmente, hay un reconocimiento general de las reglas sobre el uso de dispositivos electrónicos para el robo de señales entre los jugadores y el personal, después de haber visto a través del video cómo se beneficiaron los Astros, y este podría haber sido el caso desde septiembre de 2017, si el comisionado Rob Manfred hubiera sido duro con las sanciones y reglas mejoradas después de la situación del Apple Watch de los Red Sox.

El mayor impacto práctico es que los bateadores ya no tienen acceso al video. En un momento en el que el uso constante de videos en el juego para revisar los swings y los lanzadores rivales se ha convertido en parte del proceso, para algunos bateadores, este es un cambio paralizante.

Gonzalez: Como dijo Dave, queda por ver porque no hemos tenido una temporada tradicional desde el escándalo. La prohibición de los videos en el juego se enmarcó como un problema de salud y seguridad para mantener a los jugadores en el dugout y evitar que se amontonen en el interior. No creo que prohibir el uso de video en el juego y, por lo tanto, suprimir la tecnología, que se ha vuelto tan crucial para la forma en que un jugador moderno se prepara y funciona, sea la respuesta a largo plazo. Hay formas de asignar más recursos para controlar su uso sin castigar severamente a los jugadores inocentes que dependen tanto de él. Queremos que los jugadores sean las mejores versiones de sí mismos. Disminuir eso porque MLB no reaccionó con la suficiente firmeza en primer lugar estaría mal.

Doolittle: Existe una crítica milenaria de la innovación basada en la ciencia que dice algo así: Estamos tan absortos en demostrar que PODEMOS hacer algo, que a veces nos olvidamos de preguntar si DEBEMOS.

El béisbol se ha precipitado hacia una revolución tecnológica durante la mayor parte de este siglo y, en muchos sentidos, estamos empezando a comprender algunas de las consecuencias no deseadas de estas nuevas herramientas. El límite entre la competición y el espíritu deportivo siempre ha sido más borroso en el béisbol de lo que el deporte se atreve a admitir, pero existen límites. El escándalo de los Astros puso al frente y al centro cuáles son algunos de esos límites, o al menos lo que los fanáticos quieren que sean. Al final del día, eso es lo que importa: la confianza que los fanáticos del deporte tienen en lo que están viendo.