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Rudy Gobert espera muchas emociones en su primer regreso a Utah

Rudy Gobert, quien esperaba hacer de Utah su hogar durante toda su carrera en la NBA, anticipa con entusiasmo regresar al Vivint Arena por primera vez como parte del equipo visitante cuando los Minnesota Timberwolves jueguen contra el Jazz el viernes por la noche.

"Probablemente habrá muchas emociones, pero solo quiero disfrutar el momento y ganar", dijo Gobert a ESPN mientras conducía al aeropuerto para tomar el vuelo de los Timberwolves a Salt Lake City. "Pasé nueve años de mi vida allí y creé muchos recuerdos, tengo muchas relaciones muy fuertes con personas que amo y me dieron mucho amor a lo largo de los años. Va a ser extraño entrar a la arena e ir al vestuario de los visitantes, pero probablemente va a ser con mucho amor y mucha alegría de volver".

Gobert pasó de ser la selección general No. 27 en 2013 a tres veces Jugador Defensivo del Año y cuatro veces seleccionado All-NBA durante su estancia con el Jazz. Utah llegó a los Playoffs en las últimas seis temporadas y tuvo el mejor récord de temporada regular de la NBA en la 2020-21, pero el Jazz nunca avanzó a las Finales de Conferencia.

El nuevo CEO de Utah, Danny Ainge, optó por cerrar ese capítulo en la historia del Jazz, lo que dejó en claro al cambiar a Gobert a Minnesota en un acuerdo de gran éxito que envió a jugadores como Malik Beasley, Jarred Vanderbilt y el novato Walker Kessler, así como a cuatro futuras selecciones de primera ronda a Utah. Gobert no tiene resentimientos sobre la forma en que terminó su paso en el Jazz.

"Pasar nueve años allí obviamente es algo que nunca olvidaré, pero al mismo tiempo, siempre debes ser consciente de que es un negocio", dijo Gobert, cuya Rudy's Kids Foundation permanece activa en Utah, así como también en su Francia natal y ahora Minnesota. "Así es como lo veo. Mi sueño siempre fue traer un campeonato a Utah. Algunas personas no creían que eso podría suceder y es justo. Es totalmente justo. Es parte de su trabajo hacer lo que creen que es mejor para el equipo.

"Ahora, estoy en otro lugar, pero eso no cambia el lado humano. Cuando digo eso, creo que es más grande que solo el baloncesto. Le di mi alma a este equipo, esta ciudad, esta organización, mi sangre, sudor y lágrimas, [y] hay algunas cosas que van más allá del negocio del basquetbol. Por eso [pensé] que estaría aquí para siempre. Ahora, estoy en un nuevo lugar con la oportunidad de lograr grandes cosas y siempre estaré agradecido por esos nueve años en Utah".

El Jazz, que cambió al escolta All-Star Donovan Mitchell a los Cleveland Cavaliers y al alero titular Bojan Bogdanovic a los Detroit Pistons a fines del verano pasado, ha sido una de las sorpresas más agradables de la NBA en esta temporada. Se anticipó que Utah sería un equipo de lotería en el primer año de una reconstrucción, pero el Jazz ocupa el sexto lugar en la clasificación de la Conferencia Oeste con un récord de 15-12.

"Estoy muy feliz de verlos tener éxito", dijo Gobert. "La mayoría de la gente los descartó después de cambiarnos a mí y a Donovan y también a Bojan, pero todavía hay mucho talento en ese equipo. Se nota que se están divirtiendo mucho y también cuando no lo haces. "Tienen muchas expectativas, juegan de alguna manera libre. Creo que eso es lo que les ha estado sucediendo. Juegan juntos, juegan libres, juegan muy duro. Cuando juegas de esa manera con el nivel de talento que tienen, suceden cosas buenas".

Minnesota, mientras tanto, ocupa el puesto 11 en el Oeste con un récord de 12-12. Los Timberwolves tuvieron problemas para adaptarse a jugar con Gobert al lado de Karl-Anthony Towns en la delantera antes de que Towns sufriera una distensión en la pantorrilla que se espera que lo deje fuera de juego durante cuatro a seis semanas. Los Wolves han ganado dos de tres juegos desde la lesión de Towns, incluida la victoria del miércoles sobre los Indiana Pacers, cuando Gobert tuvo posiblemente su mejor actuación de la temporada con 16 puntos, 21 rebotes y dos tapones, incluido un tiro que selló la victoria con 11 segundos. restante.

"Me ha encantado el proceso hasta ahora", dijo Gobert, quien promedia 13.3 puntos, 11.9 rebotes y 1.3 tapones por partido, todas disminuciones respecto a los últimos años. "Obviamente hay algo de adversidad, pero esta adversidad no es nada que no esperaba al entrar en una nueva situación con un equipo más joven. Todas las cosas por las que tienes que pasar cuando hay un cambio, cambias de escenario y estás en un lugar nuevo después de nueve años. Lo he estado aceptando y estoy muy entusiasmado con nuestro equipo. Estoy muy entusiasmado con nuestro crecimiento. Sé que este crecimiento se traducirá en muchas victorias esta temporada".